Расширение рынка ноутбуков.

Непрерывное эволюция рынка ноутбуков в последние годы привело к тому, что ноутбуки постепенно вытесняют стационарные машины. Не последнюю роль здесь сыграла и кардинально изменившаяся стоимость. Всего лишь 3-4 года назад портативный компьютер за 1000 УЕ был редкостью и необыкновенно недорогим представителем семейства, а по настоящему достойная модель (для того времени) стоила от 2000 USD. Но за счет чего она менялась? Только ли стоимость превратила лэптопы в массовый популярный товар? Попробуем все же разобраться с основаниями такого роста и препятствиями на пути современных мобильных компьютеров.

Цены на ноутбуки.
Во-первых, безусловно, упала цена ЖК-дисплеев. Напомним, что несколько лет назад 15-ти дюймовый LCD монитор обходился от 300 USD, а сегодня его стоимость снизилась примерно втрое. Также нельзя не отметить эволюцию мобильных наборов микросхем. Лэптопы в начале своего пути в народ почти всегда использовали чипсеты для настольных ПК. Или их незначительно измененные и версии. Это создавало немало трудностей: начиная от большой энергоемкости и заканчивая высокой теплоотдачей. Разработанное фирмой Интел решение – платформа Intel Centrino позволила выпускать действительно мобильные компьютеры, не прибегая к ухищрениям с переделкой настольных компонентов. В дальнейшем, успех Intel Centrino дал возможность значительно уменьшить ее цену за счет массового выпуска. Также произошло падение цен на оптические приводы – их стоимость тоже снизилась за несколько лет значительно.

Истинная мобильность.
Лэптоп впервые был произведен компанией Toshiba свыше 20 лет назад. По настоящему массовый успех ноутбуков обеспечили переносные компьютеры HP в 1993 году. Эти переносные компьютеры были революционны для тех лет, но представляли собой не замену десктопа, а хоть какой-то ПК который можно взять с собой в дорогу. Их сравнительно маленькая мощность по сравнению с современными для тех лет настольными компьютерами мешала успеху на рынке не меньше чем астрономическая цена. Спустя годы стоимость опустилась, мощность возросла, но и еще пять лет назад время автономной работы для 15-ти дюймового ноутбука составляло чуть более часа. Уже появлявшиеся модели с экраном 17 дюймов поражали воображение своей непригодностью к переноске и к применению вдали от розетки. Первые серийные лэптопы весили не менее 7-ми кг, не считая массы зарядного устройства (это был небольшой кирпич весом еще около килограмма). А без зарядного устройства брать их с собой смысла было немного. Ни один из серийных экземпляров (в нашей стране это, кстати, были мобильные ПК Acer – первые лэптопы 17 дюймов) не работал от аккумулятора свыше 40-ка минут. Практически, это были уже мощные переносные компьютеры способные в чем-то конкурировать с стационарными компьютерами (процессор там, кстати, был обычный Pentium 4) которые можно было взять с собой. Но не захватить в поездку, а скорее удобно переносить от розетки до розетки. Современные мобильные ПК независимо от размера монитора редко работают автономно меньше 3-х часов. Некоторые машины с батареями увеличенной емкости могут работать автономно до 8-ми часов. Все же, стоит отметить, что такие мобильные ПК все еще не массовое явление и продаются достаточно дорого. Кроме того, усиленная батарея не входит в набор базовой поставки и кроме высокой цены увеличивает и вес мобильного ПК. В принципе, если взглянуть назад и посмотреть на ситуацию с длительностью работы от батареи трезвым взглядом – все не так уж успешно. Во-первых, 3 часа работы мобильного ПК это прогресс только на фоне предыдущих совершенно неприемлемых результатов. Если мобильный ПК позиционируется как рабочий инструмент (в том числе), наверное, логично расчитывать что он может работать полный рабочий день? Во-вторых, перспективы на этом направлении весьма безрадостные: литий-ионные батареи не способны на большее, сейчас изготовители уже выжали из них все, что сумели. Литий полимерные (используются фирмой Apple) хоть и имеют большую емкость при более низкой массе, обладают заметно меньшим ресурсом циклов зарядки, продаются намного дороже и тоже не снимают проблему комплексно. Их длительность работы от батареи порядка 5-часов, что тоже не дотягивает до нужных результатов.

Действительная замена ПК.
Иная преграда на пути портативных компьютеров прежних поколений это маленькая функциональность. Безусловно, успех современных моделей оправдан их способностью на равных соперничать с десктопами в большинстве традиционных задач. Еще 4-5 лет назад для мультимедийных задач в ноутбуках порой старались применять десктопные видеокарты, а акустические системы часто годились только для системных звуков Windows. Основная же масса видеоадаптеров в мобильных компьютерах представляла собой ”онбордовые” решения, неспособные ни на какую работу с 3D графикой. Практически, это ограничивало сферу их применения только офисными задачами, те модели, что давали возможность использовать ноутбук для чего-то еще кроме MS Office, отличались весьма высокой стоимостью. Современные машины, почти поголовно избавлены от этого дефекта – графические системы для лэптопов эволюционировали и удачно соперничают с традиционными решениями, но избавлены от высокой теплоотдачи и энергоемкости последних. Тут, заметный след оставила компания Асус, это 17” ноутбуки Асус некогда прославленной модели W1 открыли дорогу мобильным компьютерам в мир мультимедийных развлечений. Для тех лет такое решение было революционным не только по эффективности, ноутбуки отличал малый вес (только 3кг для 17-ти дюймов) и звуковая система 5.1 с встроенным сабвуфером. Все что было возможно добиться от мобильного ПК в сфере мультимедиа: качественной картинки и звука, было первый раз реализовано там. Ряд моделей современных мобильных компьютеров выпускается с двумя видеокартами, соединенными вместе по технологии CrossFire (ATI/AMD) или SLI (nVidia). Но если это варианты для не низкого ценового диапазона, то недорогие ноутбуки текущего поколения нередко также оборудованы самостоятельным видеоадаптером. Это разрешает приобрести даже дешевый портативный ПК не только для задач типового офиса, но и для развлечения, принципиально расширяя круг возможных покупателей. Практически распространенным явлением можно расценивать мобильный компьютер для студента: модель, которая дает возможность не только решать рабочие задачи, но и отдыхать с мультимедиа и при том доступен недорого.

Портативные коммуникационные возможности.
Стоит отметить что, свою роль в популяризации мобильных решений сыграли и беспроводные коммуникации. В начале WiFi смотрелся интересной, но непрактичной игрушкой в первых моделях портативных компьютеров на платформе Centrino. Кстати, сначала наиболее доступными были переносные компьютеры Acer. Беспроводных бесплатных точек доступа в интернет и тогда и сейчас в России не очень много. Тем не менее, очень быстро получили широкое распространение роутеры с беспроводными адапетрами. Первое время заняв свое место на предприятиях. Комфорт подключения к локальной сети без неудобного перетыкания кабелей каждый день (если портативный ПК забирать с собой) оказалось очевидно. Мобильный компьютер, который для работы нуждался в проводах, чтобы входить в локальную сеть, был куда менее «портативным». После широкополосный доступ в интернет стал повседневным явлением в жилых домах (в крупных городах, во всяком случае) и беспроводные сетевые адаптеры появились в обычных квартирах. Пользователи теперь могли применять мобильный ПК таким образом, как все время непрерывно демонстрировали маркетологи: заходить в почту или в ICQ с мягкого кресла и брать ноутбук, подключенный к интернет в постель.